Un bras virtuel controlé par la pensée et doté d’un sens du toucher

http://www.sante-decouverte.com/wp-content/uploads/imgsd/un-bras-virtuel-controle-par-la-pensee-et-dote-d-un-sens-du-toucher_s.jpgDes scientifiques américains ont appris à des singes à bouger les bras d’un personnage de jeu vidéo en utilisant seulement la puissance de leur pensée. Une véritable avancée qui pourrait aider dans le futur les patients tétraplégiques.



Des chercheurs du Duke Centre for Neuroengineering de Durham en Caroline du Nord sont parvenus à réaliser un dispositif complexe permettant aux singes de commander les bras d’un personnage virtuel, représenté sur un écran d’ordinateur sans déplacer une partie de leur propre corps.

Le concept, basé sur l’utilisation de l’activité électrique cérébrale des primates a été testé sur deux macaques rhésus. Le protocole a consisté à apprendre aux primates à utiliser les mains du personnage pour explorer la surface de trois objets virtuels. Ceux-ci, d’apparences similaires ont été conçus pour présenter trois textures différentes, exprimées au moyen de minuscules signaux électriques envoyés au cerveau des primates. La tâche demandée au macaque était de rechercher un objet virtuel présentant une texture particulière, celui-ci étant récompensé lors d’une identification correcte.

Les résultats, publiés dans la revue Nature, quant au succès de l’expérimentation sont plutôt encourageant. Continuer la lecture de « Un bras virtuel controlé par la pensée et doté d’un sens du toucher »

Un aveugle parvient à voir… avec sa langue

http://www.sante-decouverte.com/wp-content/uploads/imgsd/un-aveugle-parvient-a-voir-avec-sa-langue_s.pngCraig Lundberg a perdu la vue. Mais grâce à une sucette en plastique posée sur sa langue, il l’a aujourd’hui presque retrouvée…

Voir le monde grâce à sa langue. Loin d’être le titre d’un nouvel ouvrage culinaire sur les saveurs du monde, cette phrase illustre l’expérience qu’est en train de vivre le caporal anglais Craig Lundberg. Ce jeune militaire de 24 ans teste un appareil lui permettant de (re)distinguer l’espace et les choses grâce à sa langue : le BrainPort.

En 2007, le caporal Craig Lundberg est blessé sur le terrain, après l’explosion d’une grenade à Bassorah. Son visage est touché. Son œil gauche doit être enlevé et son œil droit est gravement atteint. Le militaire britannique est désormais aveugle. Loin de se laisser abattre, à son retour en Angleterre, il fait preuve d’une grande motivation pour diverses initiatives. « C’est ce qui nous a mené à penser que le caporal était la bonne personne pour tester ce prototype du BrainPort », admet-on au ministère de la Défense britannique.

Voir la vidéo : BrainPort

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Des transporteurs artificiels d’oxygène

http://www.sante-decouverte.com/wp-content/uploads/imgsd/des-transporteurs-artificiels-d-oxygene_s.jpgDes chercheurs américains ont développé des particules synthétiques qui imitent de près les caractéristiques et les fonctions clés des globules rouge naturel, principalement la capacité à transporter l’oxygène.

L’une des solutions pour faire face à la baisse des dons de sang est la fabrication de sang artificiel capable de remplir les mêmes fonctions que le fluide qui circule dans nos veines. Un objectif pas si simple à réaliser car les cellules sanguines possèdent des caractéristiques bien particulières. A commencer par les globules rouges, ou hématies, qui assurent dans l’organisme le transport de l’oxygène des poumons vers les différents organes et tissus. Continuer la lecture de « Des transporteurs artificiels d’oxygène »

Risques du portable : une étude plutôt rassurante

http://www.sante-decouverte.com/wp-content/uploads/imgsd/risques-du-portable-une-etude-plutot-rassurante_s.jpgLe nombre de cancers du cerveau dans quatre pays nordiques n’a pas crû avec l’arrivée du mobile.

Alors que la bataille bat son plein sur les éventuels risques des antennes-relais, contestés par nombre de scientifiques, mais mis en avant par certaines associations, le débat sur les dangers du téléphone portable, mis en sourdine, risque d’être relancé avec la publication espérée pour la fin de l’année de la grande étude internationale Interphone réalisée sous l’égide de 37 scientifiques dans 13 pays.

En l’attendant, vient d’être publiée une autre enquête, de moindre envergure, dans le Journal of The National Cancer Institute, analysant l’évolution du nombre des tumeurs cérébrales entre 1974 et 2003 au Danemark, en Finlande, en Norvège et en Suède. L’objectif est de vérifier si l’introduction du téléphone portable au début des années 1990 s’est accompagnée d’un accroissement des tumeurs cérébrales. En clair d’examiner les courbes d’évolution du nombre de cancers du cerveau pour voir s’il y avait eu une «cassure» coïncidant avec l’apparition des mobiles. Continuer la lecture de « Risques du portable : une étude plutôt rassurante »

Oeil bionique : de nouveaux espoirs pour les déficients visuels

http://www.sante-decouverte.com/wp-content/uploads/imgsd/oeil-bionique-de-nouveaux-espoirs-pour-les-deficients-visuels_s.jpgDepuis quelques années, des laboratoires travaillent à la mise au point de rétines artificielles pour rendre un semblant de vue à des personnes déficientes visuelles. Les premières implantations ont eu lieu en 2002 avec une première génération de dispositifs. Une seconde génération est à l’étude, notamment dans un hôpital français.

Chez les patients atteints de dégénérescence maculaire liée à l’âge ou de rétinite pigmentaire (retinitis pigmentosa), seules les cellules photoréceptrices de la rétine sont touchées. Leurs connexions nerveuses et le nerf optique lui-même restent intacts et donc fonctionnels. L’idée est d’utiliser une mini caméra sur une paire de lunettes pour enregistrer une image et la transmettre par radio à une toute petite plaque équipée d’un réseau d’électrodes implantée sur la rétine du patient. En stimulant les connexions nerveuses, un semblant de vision devrait pouvoir être rendu, avec des images en noir et blanc dont la résolution augmente avec le nombre d’électrodes présentes sur la plaque. Continuer la lecture de « Oeil bionique : de nouveaux espoirs pour les déficients visuels »