Le python birman pour lutter contre les maladies cardiaques ?

Des chercheurs américains ont publié une étude qui suggère que le python birman, un des plus grands serpents au monde, pourrait aider à mettre au point de nouveaux traitements permettant de lutter contre les maladies cardiaques humaines. Le python birman est un serpent pouvant atteindre neuf mètres de long et peser jusqu’à 90 kilogrammes. Capable d’avaler une biche ou même un alligator, ce reptile sécrète des acides gras ayant de véritables propriétés cardiaques....

29/10/2011 · 3 min · Caroline

Un bras virtuel controlé par la pensée et doté d'un sens du toucher

Des scientifiques américains ont appris à des singes à bouger les bras d’un personnage de jeu vidéo en utilisant seulement la puissance de leur pensée. Une véritable avancée qui pourrait aider dans le futur les patients tétraplégiques. Des chercheurs du Duke Centre for Neuroengineering de Durham en Caroline du Nord sont parvenus à réaliser un dispositif complexe permettant aux singes de commander les bras d’un personnage virtuel, représenté sur un écran d’ordinateur sans déplacer une partie de leur propre corps....

8/10/2011 · 2 min · Caroline

Un jour, des souris, mutantes, se sont mises à chanter…

Des chercheurs japonais ont utilisé des souris génétiquement modifiées pour accélérer le rythme des mutations. Ils ont patiemment attendu… et découvert un bébé souris qui gazouillait comme un oiseau. Depuis, une lignée est née… À l’Université d’Osaka, l’équipe de Takeshi Yagi a annoncé un étonnant résultat : des souris qui chantent à la manière des oiseaux. C’est le fruit inattendu de leur « Projet de souris évoluée » (Evolved Mouse Project), consistant à observer ce qu’il advenait d’une lignée de souris génétiquement modifiées dont le taux de mutations est plus élevé que la moyenne....

28/12/2010 · 2 min · Caroline

Une nouvelle molécule antidouleur venue de la mer

En modifiant légèrement un des composants du puissant venin concocté par les cônes, des gastéropodes marins, des chercheurs ont obtenu un puissant antidouleur. Aussi efficace que la morphine, l’accoutumance en moins, l’α-conotoxine va sûrement se faire connaître. Les cônes et leurs très belles coquilles attirent le plongeur et le collectionneur de coquillages mais les connaisseurs se méfient de ce gastéropode, au poison dangereux. Les scientifiques, eux, sont intéressés par le venin, contenu dans la sorte de dent qui sert de harpon à l’animal pour chasser ses proies, et composé de conotoxines....

5/8/2010 · 3 min · Caroline

Des moustiques programmés pour vacciner

Une équipe de chercheurs japonais est parvenue à modifier génétiquement un moustique pour qu’il diffuse un vaccin lorsqu’il pique une souris. Une expérience qui soulève de nombreuses questions pratiques et éthiques. L’idée aurait de quoi faire rêver : au lieu de véhiculer des maladies graves (paludisme, dengue, fièvre jaune), les moustiques, modifiés génétiquement par l’homme, transmettraient aux individus qu’ils piquent le vaccin contre cette même maladie. Et chaque nouvelle piqûre, loin de s’avérer dangereuse, viendrait renforcer la défense immunitaire de la personne «piquée»....

5/4/2010 · 3 min · Caroline

Les gorilles porteurs du parasite du paludisme

Le parasite du paludisme le plus meurtrier en Afrique a été découvert chez des gorilles, alors que l’on pensait qu’il n’infectait que les humains. C’est une équipe de chercheurs français (CNRS/IRD), associés à des collègues du Gabon et du Cameroun, qui ont découvert le Plasmodium falciparum chez trois gorilles de trois sites différents en Afrique centrale. Ces grands singes pourraient constituer un réservoir pour ce parasite très virulent. Les chimpanzés abritent un parasite du paludisme, le Plasmodium reichenowi, resté longtemps le seul parent connu du P....

27/1/2010 · 2 min · Caroline

Des souris femelles «sans père» vivent plus longtemps

Ces rongeurs à l’ADN 100 % féminin ont une meilleure espérance de vie. Les femmes sont réputées vivre en moyenne plus longtemps que les hommes. Et cela est également vrai dans de nombreuses espèces animales. Les raisons en sont sans doute multiples, mais des chercheurs japonais viennent de mettre le doigt sur un argument troublant : des souris femelles conçues avec les chromosomes de deux «mères» vivent plus longtemps que leurs semblables conçues classiquement avec les chromosomes d’un père et d’une mère (travaux publiés dans la revue Human Reproduction)....

13/12/2009 · 3 min · Caroline

La salive d'une tique, espoir de chercheurs brésiliens pour guérir le cancer

La tique ne transmet pas que des maladies infectieuses: sa salive contient aussi une protéine qui pourrait guérir les cancers de la peau, du foie et du pancréas, à en croire des chercheurs brésiliens. En étudiant un spécimen sud-américain de ce parasite suceur de sang, l’Amblyomma cajennense, ils ont découvert que cette Photoprotéine détruit les cellules cancéreuses, tout en épargnant les cellules saines. “C’est une découverte majeure”, estime la directrice de cette étude, Ana Marisa Chudzinski-Tavassi, chercheuse en biologie moléculaire à l’Institut Butantan de Sao Paulo....

28/8/2009 · 2 min · Caroline

L'intelligence des chiens

Les chiens peuvent compter, comprendre plus de 150 mots et intentionnellement tromper d’autres chiens ou des personnes pour recevoir des gâteries, selon une présentation du psychologue Stanley Coren de l’Université de Colombie britannique (Canada) au congrès annuel de l’American Psychological Association. Le chercheur, spécialiste de la psychologie canine, a passé en revue plusieurs études pour conclure que les chiens ont la capacité de résoudre des problèmes complexes et sont plus comme les humains et les autres primates que ce qui était considéré....

23/8/2009 · 2 min · Caroline

Un virus SIV peut provoquer le sida chez le chimpanzé

Un virus d’immunodéficience simien, le SIVcpz, provoque le sida chez le chimpanzé alors que les virus SIV étaient jusqu’ici considérés comme bénins pour les espèces qui les hébergent, rapporte une étude publiée dans la revue Nature. En suivant pendant 9 ans des chimpanzés dans le parc national de Gombe, en Tanzanie, une équipe internationale de chercheurs est arrivée à la conclusion que le virus “SIVcpz, le précurseur immédiat du VIH-1 (de l’immunodéficience humaine) est pathogène pour les chimpanzés sauvages”....

26/7/2009 · 2 min · Caroline

Les calories ou la vie ?

Moins ils consomment de calories, plus les singes vivent longtemps et en meilleure santé. C’est la conclusion à laquelle parvient une équipe de l’Université du Wisconsin, qui a étudié un groupe de 76 singes macaques rhésus sur une période de 20 ans. Les chercheurs ont aussi démontré qu’une réduction de l’apport calorique ralentit le vieillissement et réduit nettement le risque de cancer, de diabète et d’atrophie du cerveau des singes....

12/7/2009 · 2 min · Caroline

Le génome de la vache entièrement décrypté

C’est le résultat de six années de travail impliquant 300 scientifiques de 25 pays: la séquence du génome d’une vache de race Hereford a été entièrement décryptée. Les chercheurs du consortium international conduit par le Centre de séquençage du Baylor College of Medicine à Houston, auquel a notamment participé l’INRA (Institut national de recherche agronomique), publient leurs conclusions vendredi dans plusieurs revues dont “Science” et “Genome Biology”. Les vaches et les humains ont environ 80% de leurs gènes en commun, conclut l’étude, qui souligne que le génome bovin est plus proche de celui de l’homme que celui des rats ou des souris, fréquemment utilisés dans les laboratoire pour tester des médicaments....

29/4/2009 · 2 min · Caroline

Des protéines de méduses pour réparer le cartilage humain

Une étude menée par l’université de Tokai et l’Institut de recherche scientifique Riken montre qu’une protéine extraite de certaines méduses favoriserait la réparation du cartilage articulaire. L’équipe du Pr Ushida a pu extraire cette protéine, appelée qniumucine, en 2007. Celle-ci est produite par l’espèce Nemopilema nomurai ou méduse de Nomura, une espèce de méduse géante qui a envahi les eaux japonaises et est devenue un fléau pour les pêcheurs locaux....

11/3/2009 · 1 min · Caroline

Nouvelle démonstration que les chimpanzés anticipent l'avenir

Un chimpanzé mâle dominant prépare plusieurs heures à l’avance les pierres qu’il lance ensuite en direction des visiteurs du zoo où il vit, rapportent des chercheurs suédois dans une étude publiée dans la revue Current Biology. Ce qui démontre, commentent-ils, que ces singes sont capables d’anticiper l’avenir et de préméditer des actes, une capacité qui a longtemps été considérée exclusive aux humains. En captivité, ces singes ont l’habitude de s’amuser à lancer sur le public des bouts de bois, des pierres, des excréments et trouvent cela très drôle, a rapporté Mathias Osvath, chercheur en sciences cognitives, spécialisé en intelligence animale, à l’Université de Lund, au Figaro....

11/3/2009 · 2 min · Caroline